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  • Oct 20, 2012

La soja amarilla

Soja Amarilla Soja Amarilla Foto Herbolario Allium

Se dice que la soja amarilla (Glycine max) fue descubierta por el emperador chino Seng Nung hace más de tres milenios que no solo las cultivaba sino que se dedicó a estudiar sus propiedades las cuales plasmó en el libro Materia Medica del cual se le considera autor. Para los emperadores chinos era una de las semillas sagradas junto con el arroz, el trigo, la cebada y el mijo.

Entre las propiedades de la soja amarilla podemos destacar que interviene favorablemente en la reducción del colesterol y los triglicéridos. Se considera que es hipotensora, que favorece la salud del sistema cardiovascular. Pero quizás la propiedad por la que más conocida es la soja amarilla es porque disminuye los síntomas menopáusicos. Esto es posible gracias a uno de sus principios activos más conocidos, las isoflavonas las cuales, a su vez, están compuestas por varias sustancias fitoquímicos entre las que destaca la Genisteína, la Daizdeína y la gliciteína que actúan en el organismo como fitoestrógenos.

Se dice que fue descubierta por el emperador chino Seng Nung hace más de tres milenios que no solo las cultivaba sino que se dedicó a estudiar sus propiedades las cuales plasmó en el libro Materia Medica del cual se le considera autor. Para los emperadores chinos era una de las semillas sagradas junto con el arroz, el trigo, la cebada y el mijo.

Es una planta anual que se cosecha unas cuatro semanas después de la siembra y que llega a alcanzar los 80 cm de altura con vainas de 4 a 6 cm y encada una hay dos o tres granos de soja.

Aunque en ocasiones se distingue entre soja verde (judía Mungo) y soja amarilla como dos variedades de la misma planta realmente son plantas distintas con propiedades totalmente diferentes y que no tienen nada que ver una con la otra. La soja amarilla es la soja más común, aunque existen otros tipos (negra, marron, etc.).

Se trata de una leguminosa que contiene un importante porcentaje de proteína de alta calidad oscilando entre el 30 y el 40%, es decir, el doble de proteínas que la carne, una vez y media más que otras legumbres, tres veces más que los cereales y el huevo y hasta diez veces más que la leche. En su composición hay un 20% de grasas insaturadas y dentro de éstas la lecitina es considerada una de las más importantes por tratarse de un fosfolípido vital para la membrana celular, el cerebro y el sistema nervioso. Los hidratos de carbono están presentes en la soja entre un 10 y un 17% de los cuales solo el 2% son almidones lo que hace que pueda ser consumida por los diabéticos.

Además posee calcio (dos veces más que la leche) y fosforo. En cuanto a las vitaminas contiene vitamina A, alguna del grupo B y vitamina C.

Entre las propiedades de la soja amarilla podemos destacar que interviene favorablemente en la reducción del colesterol y los triglicéridos. Se considera que es hipotensora, que favorece la salud del sistema cardiovascular. Pero quizás la propiedad por la que más conocida es la soja amarilla es porque disminuye los síntomas menopáusicos. Esto es posible gracias a uno de sus principios activos más conocidos, las isoflavonas las cuales, a su vez, están compuestas por varias sustancias fitoquímicos entre las que destaca la Genisteína, la Daizdeína y la gliciteína que actúan en el organismo como fitoestrógenos.

Algunos estudios aseguran tambien que estas sustancias no solo mejoran la sintomatología de la menopausia sino que también promueven la mineralización ósea. A la Genisteína por su fuerte acción antioxidante, antiinflamatoria y fitoestrogénica se le atribuye la capacidad de prevenir algunas enfermedades como la arteriosclerosis o el cáncer de mama o de próstata.

Contiene tambien un importante principio activo que es la "Aglutinina" que es una clase de anticuerpos que hace que los glóbulos rojos se agrupen y que es conocida tambien con las siglas SBA. Este principio activo se está usando, después de numerosos estudios, tanto en China como en Japón, en el tratamiento de la leucemia linfoblástica aguda para eliminar las células T de la medula antes de proceder al trasplante.

Otro de los principios activos que contiene la soja, el B-sitosterol, un esteroide que se utiliza clínicamente para el tratamiento del adenoma prostático.

En caso de cáncer estrógeno-dependiente (cáncer de mama y endometrio) debe consultarse con el especialista antes de ingerir preparados de soja o ricos en isoflavonas. Tampoco debe ser tomado si se sigue algún tratamiento con "tamoxifeno" (medicamento que se usa en la terapia complementaria para el cáncer de mama y que actúa inhibiendo los efectos estrógenos).

Tambien es posible que inhiba la acción de otros medicamentos como puede ser la warfarina, la fluoxetina, la fluvastatina, el haloperidol, la olanzapina, entre otros, por lo que en caso de seguir tratamientos con alguno de estos fármacos debe consultarse antes de tomar cualquier preparado a base de soja.

En la actualidad existe un sinfín de productos derivados de la soja. El más conocido, tambien el primero que se introdujo en el mercado, es la bebida de soja. Además tenemos el tofu, una especie de cuajado de soja similar a lo que sería el queso fresco, tempeh que es un tofu macerado y fermentado con soja, la soja texturizada que se utiliza, una vez rehidratada, en infinidad de platos vegetarianos como hamburguesas, albóndigas o guisos con verduras o cereales; salchichas vegetales; postres, entre otros muchos.

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